Cargos de tarjeta (y cómo evitarlos)

Los viajeros que regresan de Europa a menudo abren su correo electrónico para descubrir que pagaron más por su viaje de lo que pensaban que tenían. Durante la última década, los bancos han aumentado drásticamente sus tarifas para las transacciones en el extranjero. Si bien estos honorarios son legales, son básicamente una forma superficial para que las compañías de tarjetas de crédito les ahorren unos dólares más a sus clientes.

Visa y MasterCard imponen un arancel del 1 por ciento sobre las transacciones internacionales, y algunos bancos que emiten esas tarjetas también suman una tarifa de conversión de moneda (1-3 por ciento adicional). Estos son similares a los honorarios asociados con el uso de su tarjeta de débito para retiros de cajeros automáticos.

Entonces, ¿cómo puede un viajero inteligente evitar, o al menos reducir, estas tarifas? Aqui hay algunas sugerencias.

Pregunte acerca de las tarifas. Los bancos están obligados a dividir las tarifas de transacción internacionales como partidas en su estado de cuenta, ayudándolos a ver exactamente lo que está pagando. Pero cuando recibe su declaración, ya es demasiado tarde, por lo que es inteligente hacer una llamada antes de su viaje para obtener toda la historia. Ponga a prueba a su banco o compañía de tarjetas de crédito acerca de las tarifas específicas que vienen con el uso de su tarjeta en el extranjero.

Si está recibiendo un mal trato, obtenga una nueva tarjeta. Algunas compañías ofrecen tarifas internacionales más bajas que otras, y algunas no cobran ninguna. Si va a hacer un viaje largo, investigue y considere sacar una tarjeta solo para compras internacionales. Capital One tiene una reputación particularmente buena para las transacciones internacionales sin comisiones tanto en sus tarjetas de crédito como en sus tarjetas de débito vinculadas a una cuenta corriente. La mayoría de las cooperativas de ahorro y crédito tienen tarifas de transacción internacionales bajas o nulas. Bankrate tiene un buen cuadro de comparación de las principales tarjetas de crédito y sus tarifas de conversión de divisas.

Evite la conversión dinámica de divisas (DCC). Algunos comerciantes europeos, aprovechando el hecho de que muchos estadounidenses se sienten intimidados por monedas inusuales, le cobran alegremente por convertir sus precios a dólares antes de ejecutar su tarjeta de crédito. La conversión dinámica de divisas puede parecer una buena ventaja, pero en realidad terminará pagando más. El precio en dólares generalmente se basa en una tasa de cambio pésima establecida por el comerciante, y para empeorar las cosas, aunque pague en “dólares”, el emisor de su tarjeta de crédito aún puede imponer su tarifa estándar de transacción extranjera. El resultado: la “conveniencia” de ver su cargo en dólares tiene una prima.

Algunos comerciantes pueden estar en desacuerdo, pero de acuerdo con el proveedor de DCC Planet Payment, usted tiene el derecho de rechazar este servicio en la tienda y hacer que su transacción de tarjeta de crédito se realice en la moneda local. Si le entregan un recibo con dos totales, uno en la moneda local y el otro en dólares estadounidenses, encierre en un círculo o verifique el monto en la moneda local antes de firmar. Si su recibo muestra el total en dólares solamente, solicite que se vuelva a emitir en la moneda local.

Los cajeros automáticos independientes también pueden intentar confundir a los clientes presentando DCC en términos engañosos. Si un cajero automático ofrece “bloquear” o “garantizar” su tasa de conversión, seleccione “continuar sin conversión”. Otras indicaciones podrían indicar “Se le puede cobrar en dólares: presione SÍ para dólares, NO para euros”. Elija siempre el local moneda en estas situaciones.

No te molestes con las tarjetas prepagas. Es posible comprar “tarjetas de débito” prepagas, que se cargan con fondos antes de irse, luego se usan como cualquier otra tarjeta de crédito o débito, pero tienen tarifas altas y no vale la pena considerarlas para la mayoría de los viajes.

Conclusión: esta es la mejor fórmula para ahorrar dinero mientras viaja. Pague la mayoría de los artículos con efectivo (use un banco que cobra tasas bajas por transacciones internacionales en cajeros automáticos y retire grandes cantidades en cada transacción, manteniendo el efectivo seguro en su cinturón de dinero). Cuando use una tarjeta de crédito, use una tarjeta con tarifas internacionales bajas y asegúrese de que sus transacciones se carguen en la moneda local, no en dólares. Entonces sonría y disfrute de su viaje, sintiéndose muy listo para evitar tanto gasto innecesario.

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